Акул и скатов отпугнули от рыболовных снастей электрическим полем

Устройство SharkGuard поможет бороться с сокращением численности акул и скатов

Биологи разработали устройство под названием SharkGuard, которое генерирует электрическое поле и с его помощью отпугивает акул и скатов от снастей для ярусного лова. В результате гибель этих рыб во время промысла тунца сокращается на 91,3 процента и 71,3 процента соответственно. Как отмечается в статье для журнала Current Biology, широкое применение подобных приборов позволило бы замедлить резкое сокращение численности акул и скатов из-за прилова.

Акулы и скаты быстро вымирают по вине человека. По оценкам зоологов, более трети видов этих рыб оказались под угрозой исчезновения, в первую очередь из-за чрезмерного вылова, в том числе ради акульих плавников, и случайной гибели в снастях, расставленных на тунца и другие промысловые виды. Особенно беспокоит ученых судьба акул и скатов, обитающих в открытом океане — их численность за последние полвека сократилась более чем на семьдесят процентов.

Специалисты по охране природы разработали ряд мер, которые должны смягчить влияние рыболовного промысла на популяции акул и скатов. Например, рыбакам рекомендуется тщательнее проверять снасти во время ярусного лова и отпускать живых акул и скатов обратно в море. Однако куда эффективнее было бы добиться того, чтобы эти рыбы изначально не запутывались в сетях и не попадались на крюки.

Команда исследователей под руководством Филипа Доэрти (Philip D. Doherty) из Эксетерского университета разработала устройство, которое призвано решить данную проблему. Прибор размером с мизинец, получивший название SharkGuard, генерирует мощное импульсное электрическое поле, которое, по задумке создателей, будет чрезмерно стимулировать электрорецепторы акул и скатов и тем самым отпугивать их от снастей для ярусного лова. В то же время тунцы и другие целевые виды рыб, которые не способны чувствовать электрические поля, должны ловиться так же хорошо, как и обычно.

Чтобы проверить эффективность SharkGuard, ученые летом прошлого года провели полевые испытания этих устройств на двух рыболовецких судах, которые добывали обыкновенных тунцов (Thunnus thynnus) у южного побережья Франции. Каждое судно использовало снасти с примерно 9000 крюков с наживкой из сардин. В ходе одиннадцати рейсов исследователи закрепляли устройства SharkGuard в среднем на 428 крюках, а еще в среднем 429 крюков служили в качестве контроля. При этом каждый крюк находился под водой в среднем 7,5 часа.

Проанализировав видовой состав попавшихся на выбранные крючки рыб, Доэрти и его соавторы насчитали в общей сложности 27 тунцов, 75 синих акул (Prionace glauca) и 270 скатов синих хвостоколов (Pteroplatytrygon violacea), а также представителей еще 28 видов, среди которых были обыкновенные луны-рыбы (Mola mola) и меч-рыбы (Xiphias gladius). При этом на крюки, оснащенные приборами SharkGuard, попалось на 91,3 процента меньше акул и на 71,3 процента меньше скатов, чем на контрольные крюки. На количество пойманных тунцов наличие устройств достоверно не повлияло.

Исследователи пришли к выводу, что устройства SharkGuard действительно отпугивают акул и скатов от снастей для ярусного лова и тем самым защищают их от гибели на крюках. Если подобные приборы получат распространение, они позволят существенно снизить потери среди этих рыб во время промысла тунца.

Тем не менее, Доэрти и его соавторы подчеркивают, что для других видов акул и скатов, у которых пороги чувствительности к электрическим импульсам и реакция на них отличаются от таковых у синих акул и синих хвостоколов, могут потребоваться иные настройки SharkGuard. Кроме того, батареи этих устройств нужно менять каждые 65 часов, что не слишком удобно во время рейсов в открытом море. Исследователи надеются, что им удастся усовершенствовать SharkGuard таким образом, чтобы он нашел широкое применение у рыбаков по всему миру.

Ранее мы рассказывали о том, как сингапурские зоологи обнаружили в кормах для домашних животных мясо и жир акул, в том числе редких видов. При этом на их упаковках об этом ничего не сказано. Подобные ошибки при маркировке морепродуктов не позволяют покупателям делать выбор в пользу товаров, производство которых наносит меньше вреда окружающей среде.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Испанские палеозоологи обнаружили 17-тысячелетнюю кость домашней собаки

Ее нашли в пещере Эрралья вместе с артефактами мадленской культуры